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Los deportes más populares en Croacia son el fútbol, el baloncesto, el balonmano, el waterplo y el esquí.
Sociedad y forma de vida

Deporte

A pesar de que Croacia heredó la tradición de competiciones deportivas de la época romana o de los juegos caballerescos medievales, los comienzos de deporte organizado en Croacia datan de la segunda mitad del siglo XIX y la fundación de las primeras sociedades deportivas. En 1874 se fundó Hrvatski sokol (Halcón Croata), que pronto se extendió en todo el país como la organización más masiva y popular, que además de la gimnasia moderna incentivo otras ramas deportivas (ciclismo, esgrima, equitación, atletismo, patinaje, tenis, etc.).

A comienzos del siglo XX el deporte en Croacia tenía cada vez más aficionados y – además de las numerosas asociaciones de Sokolunificadas en 1907 en la Federación Croata de Sokol – Hrvatski sokolski savez– se fundaron organizaciones deportivas especiales, especialmente las de fútbol, y en 1909 su organización paraguas, la Federación Croata de Deporte. El desarrollo del deporte croata y su rica historia generalmente se relacionan con el movimiento olímpico, organizado por Franjo Bučar, quien ya en 1896 empezó la lucha de casi un siglo por la independencia deportiva croata. Así los atletas croatas participaron en los Juegos Olímpicos bajo la bandera austríaca, italiana y yugoslava, y se presentaron bajo la bandera croata por primera vez en 1992 en los JJOO de Invierno en Albertville y en los JJOO de Verano en Barcelona, después de que el Comité Olímpico Croata se adhiriera al Comité Olímpico Internacional. Desde entonces los deportistas croatas participan también en otras competiciones que forman parte del movimiento olímpico y en el marco del Comité Olímpico Internacional (JJOO de los Jóvenes, Juegos Europeos, Juegos Mediterráneos, Festival Olímpico de la Juventud Europea).

A pesar de que la participación inicial fue marcada por la identificación nacional, nuestros deportistas hicieron de Croacia un fuerte país deportista con sus resultados, y hoy forman parte reconocible de su identidad y a menudo son sus mejores embajadores.

Póster de Hrvatski sokol, Menci Clement Crnčić, 1906
Franjo Bučar (1866–1946), popularizador de deporte, historiador de literatura y publicista. Inició y organizó varias ramas deportivas (esquí, esgrima, tenis, fútbol, etc.).
Milan Neralić (1875–1918), esgrimista; el primer croata en competir en los Juegos Olímpicos y en ganar una medalla (1900).
Đurđa Bjedov (1947), nadadora; en los Juegos Olímpicos de 1968 ganó la medalla de oro y de plata.
Mate Parlov (1948–2008), boxeador; ganó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de 1972. Como boxeador profesional en 1978 fue campeón mundial en la categoría de peso semipesado.
Matija Ljubek (1953–2000), piragüista; ganó 4 medallas en los Juegos Olímpicos (de oro y de bronce en 1976 y de oro y de plata en 1984) y 10 medallas en Campeonatos Mundiales (de bronce en 1975, de oro y de bronce en 1976, de plata en 1981, dos medallas de oro en 1982, una medalla de oro y una de bronce en 1983 y 1985).

Además de varias medallas de campeonatos mundiales y europeos y varias competiciones internacionales, hasta ahora Croacia ha ganado 52 medallas olímpicas, de las cuales 18 de oro (3 en atletismo, 2 en balonmano, 2 en remo, una en tiro deportivo, levantamiento de pesas, vela, waterpolo, taekwondo, tenis; 4 en esquí alpino), 19 de plata (3 en remo, 2 en waterpolo, 2 en atletismo, 2 en gimnasia, una en vela, baloncesto, natación, tenis; 6 en esquí alpino) y 15 de bronce (4 en taekwondo, 3 en tenis, 2 en remo, y una en atletismo, boxeo, levantamiento de pesas, balonmano, tiro deportivo, biatlón).

Los croatas son una nación deportista; el deporte en Croacia forma parte obligatoria de los currículos en todos los niveles de educación. Numerosos niños y jóvenes también hacen deporte en actividades extracurriculares, que luego se convierten en la recreación y la parte de su forma de vida. Para continuar y reforzar esas actividades y logros, basándose en la Ley de Deporte como actividad de interés especial de la República de Croacia en 2019 el Parlamento Croata adoptó el primer Programa Nacional de Deporte 2019–2026.

En Croacia existen alrededor de 12.500 asociaciones deportivas activas. El deporte más popular es el fútbol, con alrededor de 1.500 clubes registrados y 110.000 competidores. Como en la mayoría de otros países europeos en Croacia también el deporte se financia del presupuesto estatal, a través de contribuciones estatales y públicas, patrocinios y cuotas de afiliados.

La asociación deportiva paraguas es el Comité Olímpico Croata (Hrvatski olimpijski odbor - HOO), fundado en 1991. En el marco del HOO funcionan 87 federaciones deportivas nacionales, entre los cuales 44 son deportes olímpicos y 39 deportes no olímpicos.

Stipe Božić (1951), alpinista y publicista; subió las tres cumbres más altas del mundo (Mount Everest, K2, Kanchenjungu) y las cumbres más altas de todos los continentes. Miembro del Servicio Croata de Rescate de Montaña. Autor de más de 80 documentales y varios libros, en los que testimonia sobre las expediciones alpinistas y las investigaciones en localidades espeleológicas y el mundo submarino.
Krešimir Ćosić (1948–95), jugador y entrenador de baloncesto; además de Croacia, jugó también en los Estados Unidos, Eslovenia e Italia. Ganó 2 Campeonatos Mundiales (1970, 1978), 1 medalla de oro (1980) y 2 medallas de plata (1968, 1976) en los Juegos Olímpicos. El primer croata admitido al Salón de la Fama de Baloncesto de EE. UU. (1996).
Dražen Petrović (1964–93), jugador de baloncesto; jugó en Croacia, en Real Madrid de España y en la liga NBA. El primer capitán de la Selección Croata de Baloncesto que en los Juegos Olímpicos de 1992 ganó la medalla de plata al perder en las finales contra el Dream Team de EE. UU. En 2002 fue admitido al Salón de la Fama de Baloncesto de EE. UU.
Janica Kostelić (1982), esquiadora; ganadora de la Copa del Mundo en el ranking general en 2001, 2003 y 2006, en eslalon en 2001, 2003 y 2006 y en combinada en 2001, 2003, 2005 y 2006; ganadora de 5 medallas de oro en Campeonatos Mundiales en 2003 y 2005 y 4 medallas de oro y 2 de plata en los Juegos Olímpicos de 2002 y 2006.
Ivica Kostelić (1979), esquiador; ganador de la Copa del Mundial en el ranking general en 2011, en eslalon en 2002 y 2011 y en súper combinada en 2011, 2012 y 2013; ganador de 4 medallas de plata en los Juegos Olímpicos de 2006, 2010 y 2014.
Sandra Perković (1990), atleta; doble campeona olímpica (2012, 2016), doble campeona mundial (2013, 2017; también gano la medalla de plata en 2015, y la medalla de bronce en 2019) y es quíntuple campeona europea (2010, 2012, 2014, 2016, 2018) en lanzamiento de disco y la más exitosa atleta de la Liga de Diamante (seis títulos consecutivos de 2012 a 2017).

La Selección Nacional de Tenis compite desde 1992; ganó 3 medallas de bronce en los Juegos Olímpicos de 1992 (individual – Goran Ivanišević, dobles – G. Ivanišević y Goran Prpić) y de 2004 (dobles – Ivan Ljubičić y Mario Ančić) y la Copa Davis en 2005 y 2018, que a su vez fue la última en el viejo formato de competición. Entre los jugadores que actualmente compiten para la selección se destaca Marin Čilić (1988), ganador de US Open de 2014 y de la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 2020 [2021] en dobles con Ivan Dodig. Además de los logros con la selección, Goran Ivanišević (1971) también ganó Wimbledon en 2001. En 2021 fue incluido en el Salón de la Fama del Tenis Internacional.

La Selección Masculina de Balonmano compite desde 1991; ganó el Campeonato Mundial en 2003 (medalla de plata en 1995, 2005 y 2009, medalla de bronce en 2013) y los Juegos Olímpicos en 1996 y 2004 (medalla de bronce en 2012). Entre los jugadores se destacaron Ivano Balić (1979), el mejor jugador de balonmano en 2003 y 2006, y recientemente Domagoj Duvnjak (1988), el mejor jugador de balonmano en 2013.

La Selección Nacional de Waterpolo compite desde 1991; ganó el Campeonato Mundial en 2007 y 2017 (medalla de bronce en 2009, 2011 y 2013, medalla de plata en 2015), Campeonato Europeo en 2010 (medalla de plata en 1999 y 2003, medalla de bronce en 2018) y los Juegos Olímpicos en 2012 (medalla de plata en 1996 y 2016). La mayoría de los jugadores provienen de los clubes Mladost de Zagreb y Jug de Dubrovnik, múltiples ganadores de Campeonatos Europeos de clubes.

Selección Nacional de Waterpolo
La Selección Masculina de Balonmano
Davis Cup, 2005.
Los atletas olímpicos croatas en el desfile de la inauguración de los Juegos Olímpicos de Londres en 2012.
Blanka Vlašić (1983), atleta; campeona mundial de salto de altura en 2007 y 2009 (medalla de plata en 2011 y 2015), y campeona europea en 2010; ganadora de medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 2008 y de medalla de bronce en los JJOO de 2016. La mejor atleta de Europa en 2010. En 2021 fue admitida al Salón de la Fama del Memorial Van Damme.
Davor Šuker (1968), nogometaš. Najbolji strijelac na svjetskom prvenstvu 1998, gdje je s hrvatskom reprezentacijom osvojio treće mjesto.

Tiro deportivo. Desde la independencia croata en 1991 los mayores éxitos en varias disciplinas de tiro deportivo fueron logrados por múltiples campeones europeos y ganadores de medallas olímpicas, de bronce en 2008 Snježana Pejčić (1982), y de oro en 2012 Giovanni Cernogoraz (1982) y en 2016 Josip Glasnović (1983).

Remo. Desde la independencia croata en 1991 en varias disciplinas de remo se han ganado 7 medallas olímpicas, 17 medallas en Campeonatos Mundiales y 17 medallas en Campeonatos Europeos (desde 2007). Entre numerosos remeros (Igor Boraska, Tihomir Franković, braća Siniša i Nikša Skelin, Damir Martin, David Šain etc.) se destacan especialmente los hermanos Valent (1988) y Martin (1989) Sinković, ganadores de los Juegos Olímpicos de 2016 y 2020 [2021] (medalla de plata en 2012), de Campeonatos Mundiales en 2010, 2013, 2014, 2015, 2018 y 2019 (medalla de bronce en 2011, medalla de plata en 2017) y de Campeonatos Europeos en 2012, 2016, 2018, 2019 y 2021 (y de medalla de plata en 2020). En 2016 y 2019 fueron proclamados el mejor equipo masculino por la Federación Internacional de Sociedades de Remo (FISA).

Vela. Desde 1991, además en regatas internacionales, los deportistas de vela croatas lograron grandes éxitos en varias clases en Juegos Olímpicos y en Campeonatos Mundiales y Europeos. Šime Fantela (1986) e Igor Marenić (1986) ganaron los Juegos Olímpicos de 2016 y dos Campeonatos Mundiales en 2009 y 2016 (Šime también con su hermano Mihovil en 2018) y Campeonatos Europeos en 2009, 2011 y 2012. Tonći Stipanović (1986) ganó los Campeonatos Europeos en 2010, 2011, 2013 y 2014, e Ivan Kljaković Gašpić (1984) en 2009, 2010 y 2015. Tina Mihelić (1988) ganó el Campeonato Mundial en 2013, y el Campeonato Europeo en 2009 y 2010.

Goran Ivanišević
Marin Čilić
Josip Glasnović y Giovanni Cernogoraz
Valent y Martin Sinković
Tina Mihelić
Tonći Stipanović
Šime y Mihovil Fantela
Luka Modrić
Tin Srbić

Selección Nacional de Fútbol. Desde la independencia croata en 1991 la selección nacional de fútbol ganó la medalla de bronce en 1998 y la medalla de plata en 2018, esta última encabezada por el capitán Luka Modrić (1985), el mejor jugador del Mundial y ganador de premios al mejor futbolista de Europa (elegido por la UEFA), del mundo (elegido por la FIFA) y del Balón de Oro (elegido por France Football). El antiguo miembro de la selección Davor Šuker (1968) era el mejor tirador del Mundial de 1998, y hoy es presidente de la Asociación de Fútbol Croata y miembro del Comité Ejecutivo de la UEFA.

Gimnasia. Desde la independencia croata en 1991 los mayores éxitos en gimnasia fueron logrados en caballo con arcos por Filip Ude (1986), ganador de la medalla de plata en los Juegos Olímpicos de 2008, el Campeonato Europeo en 2008, 2020 y el Campeonato Mundial de 2014, y Robert Seligman (1986), ganador de la medalla de plata y bronce en los Campeonatos Europeos de 2008 y 2018, en la barra fija Marijo Možnik (1987), ganador de una medalla de plata y una de oro en los Campeonatos Europeos de 2012 y 2015, la medalla de bronce en el Campeonato Mundial en 2014; y Tin Srbić (1996), ganador de la medalla de oro en el Campeonato Mundial de 2017 (declarado »Gimnasta de Clase Mundial«) y de la medalla de plata en el Campeonato Mundial de 2019 y de medalla de plata en los Campeonatos Europeos de 2019 y 2020 y en los Juegos Olímpicos de 2020 [2021], y sobre suelo Aurel Benović (2000), ganador de la medalla de plata en el Campeonato Europeo de 2020.

La selección croata de fútbol ganó la medalla de plata en la Copa Mundial de 2018
Los futbolistas de plata fueron saludados por más de medio millón de personas en Zagreb y luego en todo el país.