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Educación y ciencia

Inventos e inventores

Croacia se considera patria de numerosos inventos que han cambiado la humanidad, de los cuales algunos se siguen usando hoy en día en la vida cotidiana.

1617: el paracaídas. El polímata, inventor, filósofo y lexicógrafo Faust Vrančić (1551–1617) fue el primero en construir un paracaídas de tela estirada sobre el marco de madera, supuestamente probado con el salto de la torre de Venecia. Describió en detalle el paracaídas y otros 56 inventos en su obra Novi strojevi/Nuevas máquinas, donde llamó al paracaidista el hombre volante (Homo volans). También publicó el Diccionario de cinco lenguas europeas más notables (1595), el primer diccionario impreso en Croacia.

1861: el torpedo. El oficial naval e inventor Ivan Blaž Lupis (1813–75) en 1861 construyó el prototipo de arma explosiva para atacar el buque enemigo. Después de firmar el contrato con Lupis, una fábrica de Rijeka desarrolló su invento y fue primera en el mundo en empezar a producir en masa los torpedos muy parecidos a los de hoy. Las soluciones técnicas del torpedo de Rijeka hoy se aplican para propósitos pacíficos.

Homo volans (hombre volador) de Faust Vrančić.
Peter Salcher
La fábrica de torpedo de Rijeka alrededor de 1905.

1887: la fotografía »supersónica«. Peter Salcher (1848–1928) era profesor de física en la Academia Naval de Rijeka. Fue el primero en el mundo en producir la fotografía ultrarápida de fenómenos que siguen el vuelo de la bala de fusil a través del aire.

1891: la dactiloscopia. Ivan Vučetić (1858–1925), criminalista; en 1884. emigró a Argentina, donde trabajó en la policía. Es uno de los fundadores de la dactiloscopia; concibió el sistema de clasificación de las huellas dactilares y lo aplicó en la solución de casos penales.

1897: la aeronave. El constructor croata de origen húngaro David Schwarz (1850–97) construyó la primera aeronave dirigible con estructura metálica. Por su repentina muerte el crédito del invento se atribuyó a Ferdinand Zeppelin, quien construyó su aeronave basándose en el proyecto de Schwarz.

1904: la bombilla con el filamento de tungsteno. El químico y metalúrgico Franjo Hanaman (1878–1941) junto con Alexander Just en Viena desarrolló el proceso de producción del filamento de tungsteno y su aplicación en la bombilla eléctrica.

Ivan Vučetić
Slavoljub Penkala
La polea mecánica de Mario Puratić

1906: el bolígrafo. El inventor croata de origen polaco Slavoljub Penkala (1871–1922) patentó numerosos inventos que se siguen usando hasta hoy. El más conocido es el bolígrafo, que la fábrica de Penkala vendía en unos setenta países. También inventó la termo, el cepillo de dientes rotatorio, etc. También construyó el primer avión en Croacia en 1910, y se considera el padre de la aeronave moderna.

1954: la polea de Puratić. Mario Puratić (1904–93) se mudó a EE. UU. en 1929, donde inventó la polea de naves para un sacado más fácil de las redes pesqueras del mar, que se introdujo en todas las flotas pesqueras del mundo.

1981: el antibiótico azitromicina. Un grupo de científicos del instituto de investigaciones de la farmacéutica Pliva sintetizó y patentó la azitromicina, un nuevo tipo de antibiótico con amplia gama de aplicación que podía permanecer en el organismo durante mucho tiempo. Es ingrediente activo del medicamento conocido como Sumamed en Croacia, mientras que la farmacéutica estadounidense Pfizer lo vende bajo licencia como Zithromax y Zentiva Azitrox.

Integración de la ciencia, innovación e industria

Los creativos inventores croatas, la tradición de más de cien años de ciencia y de educación superior técnica, el clima y las condiciones empresariales favorables, especialmente fomentados por la adhesión de Croacia a la Unión Europea, últimamente han contribuido a la realización de ideas y proyectos en el campo de alta tecnología. Hay cada vez más centros científicos, empresas e innovaciones en ese segmento, reconocidos a nivel mundial.

La topadora de control remoto MVD-XLP para excavaciones mineras subterráneas fue producida por la empresa zagrebiense Dok-Ing, que desarrolla y produce equipamiento robotizado, maquinaria y sistemas de desminado, extinción de incendios y minería.
El Robot RONNA, cuyo propósito es asistir en las cirugías neurológicas, fue desarrollado por la Facultad de Ingeniería Mecánica y Ciencias Navales de Zagreb, en cooperación con el Centro Clínico Hospitalario de Dubrava y con el apoyo financiero de la Agencia Croata para la Pequeña Empresa, Innovaciones e Inversiones.
El huso motorizado de alta velocidad con motor lineal de la empresa de Zadar HSTEC, que desarrolla, diseña y produce máquinas especiales y otros productos del campo de la automatización industrial y la robótica.
Ivan Mrvoš de Solin lanzó la producción del innovador "banco inteligente" de alta tecnología como parte de amoblamiento urbano, y en 2019 la revista de negocios Forbes lo incluyó entre los 30 mejores empresarios jóvenes en la categoría de producción e industria.
Amphinicy Technologies de Zagreb es uno de los productores de software líderes en el mundo para la industria, los operadores y los productores de repuestos satelitales, como también para los proveedores de comunicaciones de banda ancha.
La fábrica Applied Ceramics de Sisak desarrolló la producción de partes semiconductoras de materiales de cerámica y otros cristales de excepcional puridad, que por sus altas características y precisión están dirigidos a los especiales requerimientos de los clientes de la industria de alta tecnología.