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El Parque Nacional de Kornati al sur de Šibenik y Zadar, proclamado como tal en 1980, incluye una centena de islas, islotes y acantilados. Encantado por su belleza, el Premio Nobel de Literatura George Bernard Shaw escribió: "El último día de la Creación Dios quiso coronar su obra y entonces creó Kornati de lágrimas, estrellas y aliento".
Geografía y población

El mar Adriático y las islas

El mar Adriático es la sección del mar Mediterráneo más entrada en el continente europeo. Su forma actual se creó con la elevación del nivel del mar por unos 96 m después de la última Edad de Hielo en el Pleistoceno, cuando se inundaron los valles y las cuencas y las elevaciones se convirtieron en alargadas islas separadas por los canales. La costa croata en el Adriático tiene una longitud de 1.777 km y ocupa la mayor parte de la orilla oriental del Adriático.

La distancia entre el extremo norte y el extremo sur es de 526 km en línea directa, y por sus varios golfos y bahías se encuentra entre las tres costas más accidentadas de Europa. En paralelo con la costa se extienden las alargadas islas separadas por canales, así que con las islas la longitud total de la costa es de un total de 5.835 km, lo que representa unos tres cuartos de la línea costera total del mar Adriático. Por la longitud de su línea costera Croacia ocupa el tercer puesto en el Mediterráneo, después de Grecia e Italia. Dada su calidad de accidentada y sus especificidades estructurales y geológicas, en la literatura experta ese tipo de costa se llama la costa dálmata.

Foto panorámica de una parte de las islas de Dalmacia Norte que se extienden en cadena longitudinalmente con la costa, característico para la costa del tipo dálmata.
Parque Nacional de Brijuni (proclamado en 1983), cerca de la costa occidental de Istria, tiene 14 islas, islotes y acantilados.
Una especificidad de la isla de Pag es la salina cerca de la ciudad de Pag, funcionando desde el siglo XIII.

El mar Adriático es relativamente poco profundo, con un promedio de 173 m. La zona norte tiene la profundidad de menos de 100 m, y la mayor profundidad (1.228 m) se midió en el sur (la así llamada cuenca subterránea del Adriático del Sur). La temperatura promedia del mar en los meses de verano es entre 22 °C y 27 °C, y la temperatura más baja de invierno al lado de la costa es de unos 7 °C. La salinidad del agua del mar en la zona meridional es de unos 38‰, por encima del promedio mundial, y baja hacia el norte. Las mareas son mayores en la zona norte (hasta 0,8 m) que en la zona sur. La corriente marina entra en el Adriático a lo largo de la costa albanesa, y corre restringida a lo largo de la costa croata entre las islas hacia el noroeste.

La claridad del mar crece desde el norte (alrededor de 20 m) hacia el sur (máximo 56 m) y es mayor en el mar abierto que en la orilla misma. El agua marina es de varios tonos de azul oscuro, dependiendo del fondo. En general el Mar Adriático a lo largo de la costa croata se destaca con una transparencia prominente y un color intenso, que en combinación con la pintoresca costa forma a un paisaje único. Al lado de la costa y alrededor de las islas en alta mar se encuentran zonas de pesca de pescado azul y blanco, y la zona submarina abunda en varios tipos de cangrejos. En mayores profundidades  se encuentran hábitats del coral rojo.

Parque Nacional de Kornati (proclamado en 1980), entre los archipiélagos de Šibenik y Zadar, con una centena de islas, islotes y acantilados.
La isla de Susak, única por su composición de arena.
La isla de Jabuka, formada de rocas volcánicas, protegida como monumento geológico de naturaleza.

A la belleza natural y al pintoresquismo de la costa croata contribuye también el clima mediterráneo moderado con entre 2.400 y 2.800 horas soleadas al año, siendo así entre las costas europeas más soleadas.

A lo largo de la costa hay 718 islas e islotes, 389 acantilados y 78 escollos, por lo cual con toda razón Croacia lleva el título del "país de las mil islas". A pesar de que en cuanto a la superficie total las islas ocupan un 5,8%, su significado para la identidad geográfica del país es mucho mayor. En su mayor parte son de composición calcárea igual que la costa. La excepción son las islas de alta mar Jabuka y Brusnik, de origen volcánico, y la isla de Susak, de arena. Unas cincuenta islas son pobladas (la mayoría tiene varias poblaciones), y según el censo de población de 2011 ahí viven 132.443 habitantes. A pesar de que la vida de los isleños tradicionalmente se vincula con el mar (la pesca, la navegación, la construcción de barcos), cada isla poblada es un mundo aparte.
IslaSuperficie en km²IslaSuperficie en km²
Krk 405,8 Lošinj 74,7
Cres 405,8 Pašman 63,3
Brač 394,6 Šolta 59,0
Hvar 299,7 Ugljan 50,2
Pag 284,6 Lastovo 46,9
Korčula 276,0 Kornat 32,3
Dugi otok 114,4 Čiovo 28,8
Mljet 100,4 Olib 26,1
Rab 90,8 Vir 22,4
Vis 90,3 Murter 18,6

La posición en la larga y accidentada costa adriática con un archipiélago único hizo posible que Croacia participara en la náutica mundial desde el antaño. Entre todos los países eslavos Croacia es el único donde la orientación marítima y mediterránea están arraigadas en la tradición y la vida cotidiana de sus habitantes.

De acuerdo con la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, Croacia tiene soberanía sobre la parte del mar Adriático que le pertenece, las aguas marinas interiores y el mar territorial (alrededor de 31.000 km²), y en 2003 proclamó la Zona de Protección Pesquera y Ecológica que abarca unos 23.870 km² adicionales del mar.